Mama, quiero ser productor de videojuegos …

Mama, quiero ser productor de videojuegos …

Dentro de la exitosa serie “Mama quiero ser …”, y a pedido de varias personas que en los últimos meses me han pedido información sobre ello, Mama, quiero ser productor de videojuegos.

Es ciertamente un pregunta bastante interesante y un deseo bastante pertinente, porque al revés del diseñador de videojuegos que es un puesto con mucho glamour, el productor de videojuegos es, si no ignorado,  un puesto bastante desconocido y algunas ocasiones rozando el mal visto dentro de la industria, en parte por el control estricto que ejerce sobre el desarrollo de proyecto, y en muchas situaciones, porque realmente la persona desarrolla la función también tiene tan claro que es un productor y que debe hacer.

En algunas artículos anteriores, he hablado sobre la producción desde varios enfoque y puntos de vista, pero siempre resaltando la importancia que tiene  esta función para un proyecto exitoso.

(Hobby Press,  La producción de videojuegos, un parte fundamental del proceso)

(Madrid Game Conference, el role del productor de videojuegos)

(devuego, Roles en la creación de videojuegos: Producción y gestión)

 

Un productor de videojuegos viene mas o menos a ser, lo que en otras industrias se llama director de proyectos, o jefe de proyectos. Como has hecho producción de audiovisuales, sabes que básicamente esta función es coordinar un equipo de trabajo para que durante un determinado tiempo de trabajo llegue a unos objetivos estipulados, que en nuestro caso seria hacer un videojuego.

Lo primero para que esta función se ejecute correctamente es:

1) Saber como se hace un videojuego, las tareas que son necesarias hacer, el tipo de personas que deben estar involucradas, estimar la duración de cada una de las actividades que es necesaria realizar, y finalmente saber convertir todos eses detalles en un coste.

2) Entender un poco de cada una de las partes involucradas para poder entender la problemática de cada una de las áreas. Esto es, no es necesario ser un artista, pero es necesario entender un poco como se hace arte 3d o 2d y tener algún criterio de calidad. No es necesario saber programar, pero es necesario entender un poco lo que está asociado a la programación, que tipos de problemas de pueden encontrar los programadores, los tiempos que pueden estar por detrás de una función o de otra.

3) Saber llevar personas. La industria del videojuego está llena de talento, pero de un talento que muchas veces roza la “egocentridad”, por lo que es necesario tener el don de poder llevar correctamente las expectativas y la motivación del equipo para que funcione bien y siga al productor.

4) Como has podido leer en el punto 1, al final del camino todo es convertido en dinero, por lo que es necesario saber algo de gestión económica/financiera, para poder calcular entradas y salidas de dinero, poder estimar en función de la dimensión del equipo y del tiempo que van a estar trabajando, cuando irá costar todo; saber estimar riesgos de temas que pueden correr mal, y tener algún tipo de estrategia para poder minimizar su impacto ….

La pregunta es, como se gana esta experiencia?

Trabajando desde la base, en el máximo numero de proyectos que puedas, sean de juegos gratuitos hechos por un grupo de amigos, o proyectos de escuela, proyectos tuyos proprios, o si puedes entrar en una empresa de videojuego, proyectos de esa empresa. No tiene porque ser explícitamente haciendo videojuegos, puede ser por ejemplo de Tester. La mayor parte de los buenos productores de videojuegos vienen creciendo desde la parte de testing, porque les permite interactuar con todas las fases y todos los roles que tienen parte en el desarrollo de videojuego.

Además en este role, el tester también de alguna forma coordinar los procesos de solución desde un punto de vista del tiempo de resolución del problema y reportar hacia arriba en la organización, por lo que de alguna forma le otorga una capacidad de exigir un proceso de resolución en tiempo porque detiene de forma temporal una autoridad delegada  para el proceso de resolución de problemas. Estas acciones le dan una capacidad para poder hablar de forma transversal entre todos los roles que toman parte en el desarrollo, habituarse a medir tiempos asociados a la creación de contenido y la solución de problemas.

Pero como todo en videojuegos cuando realmente se aprende es haciendo / produciendo videojuegos, cuantos mas mejor, mismo que sean de grupos de amigos, siempre hay mucho que aprender en cualquier proceso de diseño, desarrollo y cierre de un proyecto de videojuegos.

 

 

Dejo una serie de referencias extras que pueden ayudar a tener un poco mas de visión sobre el tema:

 

Extra Credits, So you wanna be a games producer

 

GDC,  How to be a producer the hard way.

 

Microsoft, Game Production Basics

 

 

Gamasutra, How to be a producer I, II, III

 

 

También hay una interesante visión transmedia sobre la producción: