Un análisis de los videojuegos en Steam en 2021

Un análisis de los videojuegos en Steam en 2021

Una de las principales tareas que tenemos realizar los que estamos en videojuegos, es entender como está evolucionando la industria, y dentro de este proceso como se ha desarrollado en los últimos años. Por eso, cuando se encuentra información sobre el lanzamiento de videojuegos en Steam durante 2021, hay que aprovechar y además compartir.

Cuanta más información haya sobre la industria, más fácil será tomar decisiones sobre nuestro próximo título, donde publicarlo y de que forma.

En este caso, buceando por toda la información que hay disponible en Internet he conseguido encontrar una buena análisis de lo que ha pasado en Steam en 2021, y un poco su evolución desde 2017, lo que nos permite tener una buena retrospectiva para entender la plataforma numero 1 a dia de hoy para videojuegos ( sobretodo indies).

No voy a poner todos los gráficos del estudio original porque creo que es importante poder verlos directamente en la fuente.

Los videojuegos en steam en 2021

Récord de juegos lanzados en 2021

videojuegos en Steam
Numero de videojuegos en Steam Fuente: https://vginsights.com/insights/article/video-game-insights-2021-market-report


En 2021, se lanzaron 11,7 mil juegos en Steam, superando el récord establecido en 2020 de unos 10 mil juegos. Esto significa que cada día se lanzan unos 30 juegos en Steam.

A pesar de este elevado número de lanzamientos, la mayoría de los juegos que se publican en Steam son pequeños, sobre todo proyectos de aficionados / Amateurs (juegos de baja calidad con tiempos de desarrollo muy cortos).

El 27% de los juegos lanzados en 2021 vendieron menos de 100 copias y sólo el 8% de los juegos lanzados en 2021 vendieron más de 10 000 copias.

videojuegos en Steam
videojuegos en Steam – Numero de copias vendidas – Fuente: https://vginsights.com/insights/article/video-game-insights-2021-market-report


Más del 95% de los juegos en Steam son juegos indie, y este porcentaje va en aumento.


Cada año se lanzan en Steam unos 200 juegos AA o AAA. El resto son publicados por estudios independientes, normalmente pequeños equipos de uno a tres desarrolladores, una proporción de que ha ido aumentado durante 2021 dado que el 98% de los juegos lanzados en Steam eran juegos indie.

Lo mismo ocurre con la autopublicación en que la proporción de juegos publicados por terceros editores en Steam ha disminuido constantemente, pasando del 26,2% en 2017 al 24% en 2021. Una bajada que no es muy grande pero que consolida de cierta forma una tendencia.

Sin embargo, esta tendencia no se mantiene si excluimos los juegos más pequeños: si nos fijamos sólo en los juegos con más de 500 copias vendidas, la mayoría de ellos son publicados por terceros y la proporción se mantiene estable.

Los juegos más exitosos siguen siendo publicados en su mayoría por terceros editores con la capacidad y los recursos necesarios para apoyar a los desarrolladores.

Los estudios indie y AAA han vivido los últimos dos años de una forma diferente


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videojuegos en Steam – Jugando a juegos en Steam – Photo by Soumil Kumar on Pexels.com

Si se observan los juegos lanzados en Steam trimestre a trimestre, los juegos AAA y los indie cuentan con historias muy diferentes.

Para los estudios AA y AAA, trabajar desde casa ha sido difícil de adaptar. Se han beneficiado de las mejoras en la colaboración y la productividad de la oficina. Sin embargo, el impacto del teletrabajo y de Covid provocó un retraso en el juego.

Entre el primer y el tercer trimestre de 2020, el número de juegos publicados por los grandes estudios disminuyó considerablemente. Los grandes estudios lanzaban entre 40 y 60 juegos por trimestre antes de Covid, que inicialmente se redujo a entre 20 y 30 juegos por trimestre, reduciendo casi a la mitad el número de juegos lanzados.

De hecho, estos retrasos hicieron que muchos juegos de gran presupuesto salieran a la venta en el cuarto trimestre de 2020 y en el primero de 2021. Cyberpunk es un buen ejemplo.

Desde el primer trimestre de 2021, los AA y AAA se han estabilizado, con 40-50 juegos publicados por trimestre, acercándose a los niveles anteriores a Covid.

Cabe destacar que si bien en 2021 hubo bastantes lanzamientos de grandes estudios, la mayoría fueron títulos pequeños de grandes estudios; en 2022 se estrenarán muchos títulos grandes muy esperados.

Desde Covid, el número de lanzamientos de juegos indie no ha dejado de crecer: antes de Covid, se lanzaban alrededor de 2.000 juegos indie cada trimestre, pasando a 2.800 a finales de 2020. Pero en el cuarto trimestre de 2021, se lanzaron 3.350 juegos, ¡un 68% más que antes de Covid!

Los juegos gratuitos o free-to-play eran populares al principio de la epidemia, pero han bajado de popularidad en 2021

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videojuegos en Steam – Juego de Steam – Photo by EVG Kowalievska on Pexels.com


Casi el 20% de los juegos de Steam han sido siempre free to play. Sin embargo, esta tendencia está en declive de forma significativa.

La pandemia ha aumentado temporalmente la proporción de juegos gratuitos en Steam. Esto se debió más bien al aplazamiento de los juegos premium hasta 2021: solo el 15% de los juegos lanzados en Steam en 2021 eran gratuitos, el porcentaje más bajo en cinco años.

En el caso de los juegos con más de 100.000 copias vendidas, la cuota de juegos gratuitos es mayor, en torno al 23%, frente al 18% de media de Steam. Tampoco hay una tendencia a la baja en los juegos gratuitos de esta categoría.

Esto indica que los estudios más grandes con operaciones en vivo ven más valor en el modelo freemium, incluso en PC, mientras que los desarrolladores más pequeños se sienten más cómodos pagando una cuota.

En 2021, el precio medio de los juegos en Steam ha aumentado


En 2020, el precio medio de los juegos disminuyó en general, debido principalmente a un aumento del número de juegos de pasatiempo de bajo precio o gratuitos.

En cambio, el precio medio de los juegos lanzados aumentó significativamente en 2021: el precio medio de un juego en Steam fue de 7,8 dólares, frente a los 7,3 de 2020.

El cambio de precios también se refleja en el cubo de los juguetes más caros: el 23,4% de los juguetes tienen un precio de 10 dólares o más, más que nunca. Pero en Steam, sólo el 5,5% de los juegos tienen un precio de 20 dólares o más.

Los juegos más vendidos utilizan compras dentro de la aplicación y DLC.


La web Gamediscover.co han publicado un estupendo artículo en el que analizan los juegos más vendidos en Steam en 2021.

La principal conclusión es que casi todos los videojuegos en steam más vendidos utilizan IAPs y DLCs para generar ingresos.

Estos juegos suelen ser longevos: más de la mitad de los juegos más vendidos lo siguen siendo en 2019.

El juego como servicio (GaaS) es más importante que nunca para los grandes estudios. Es interesante observar que los juegos para móviles más populares tienen más de una década de antigüedad (Candy Crush), y que esta longevidad se extiende a PC y consolas (GTA 5). Sin duda, esto seguirá siendo una tendencia para los productos AAA.

La industria del juego se asienta en una nueva normalidad


Está claro que con los últimos dos años de pandemia se ha producido un cambio estructural en la industria del juego. El público objetivo se ha ampliado considerablemente y ahora hay más jugadores que nunca debido a que mucha gente se ha acercado a los videojuegos para entretenerse durante un periodo gris con restricciones y poca motivación para salir de casa. Creo que esta tendencia no sostenible en el tiempo, porque por ejemplo en juegos de realidad virtual, se ha visto que el principio de 2022 ha visto una bajada importante de jugadores y de juegos vendidos, por lo que imagino que esta se trasladará también a los otros videojuegos en steam.

Lo importante ver, es que hay una diferencia grande entre ir con publisher o ir con autopublicación, en que por el mayor esfuerzo y mayor conocimiento de marketing acaban por traducirse en que los videojuegos con editores tienen más probabilidades de éxito y de ver más copias de sus videojuegos, que es representado por lo que solo 8% de los videojuegos publicados venden mas de 10 000 copias, lo que quiere decir el 92% vendió menos que es numero. Si tenemos en cuenta el precio medio de 7 dolares, eso implica que el 92% de los estudios que han publicado videojuegos en steam han facturado menos de 70 000 dolares, lo que quitando la parte de steam y otros gastos deja meno de 35 000 Dolares netos, un numero muy bajo para poder sostener la actividad de un equipo que no sea de una sola persona.

También, se están viendo más títulos independientes que nunca, y la proliferación de Unity y otros motores ha facilitado la creación de juegos, lo que ha llevado a haber cada vez más gente ( personas y estudios) haciendo juegos por afición o de forma profesional.