Prototipado de videojuegos: la guía definitiva para desarrolladores de juegos principiantes

Prototipado de videojuegos: la guía definitiva para desarrolladores de juegos principiantes

El prototipado de juegos es una parte esencial del desarrollo de juegos. Permite a los desarrolladores probar ideas de jugabilidad y mecánicas principales antes de invertir mucho tiempo y recursos en la producción completa. Este artículo proporcionará una mirada en profundidad al prototipado de juegos, por qué es importante y cómo hacerlo de manera efectiva.

Contenidos: Prototipado de videojuegos

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¿Qué es un prototipo de juego?

Un prototipo de juego es una versión temprana y simplificada de un juego que se utiliza para probar y experimentar. Se enfoca en fijar el bucle de jugabilidad principal y las mecánicas.

Los prototipos de juegos pueden ir desde bocetos en papel hasta maquetas digitales y demos jugables. La fidelidad y complejidad pueden variar drásticamente. La clave es probar e iterar rápidamente sobre los elementos más críticos del juego.

El propósito del prototipado

El prototipado sirve para varios propósitos clave:

  • Probar ideas de jugabilidad y mecánicas principales
  • Obtener comentarios de los jugadores temprano y con frecuencia
  • Encontrar y solucionar problemas de diseño rápidamente
  • Experimentar con diferentes opciones
  • Estimar el alcance y los recursos
  • Comunicar la visión al equipo

Al prototipar temprano y iterar con frecuencia, los desarrolladores evitan perder tiempo en características que no son divertidas. Se trata de fallar rápido y barato.

Idea clave

El prototipado permite a los desarrolladores validar y refinar las ideas de jugabilidad principales a través de pruebas reales con usuarios antes de pasar a la producción completa.

Tipos de prototipos de juegos

Existen muchas formas que puede tomar un prototipo de juego. El tipo depende de la etapa de desarrollo y las necesidades del equipo.

Bocetos en papel y maquetas digitales

Al comienzo del proceso de diseño, los bocetos en papel y las maquetas digitales son útiles para explorar conceptos principales. Estos prototipos se enfocan en la interfaz de usuario (UI), el flujo de usuario y la apariencia general.

El prototipado en papel implica crear pantallas dibujadas a mano y flujos. Es rápido y flexible para probar la facilidad de uso. Las maquetas digitales llevan esto un paso más allá con prototipos de software simples. Herramientas como Figma, Adobe XD e InVision permiten simular interacciones de UI.

Idea clave Prototipado de videojuegos

Las maquetas permiten a los desarrolladores visualizar y probar pantallas de juego y flujos antes de que comience cualquier codificación.

Demostraciones de prueba de concepto (POC)

Una demo de prueba de concepto se enfoca en probar una mecánica o desafío técnico principal. Por lo general, es una pequeña escena o nivel en lugar de una experiencia de juego completa.

Por ejemplo, si estás haciendo un juego de rompecabezas basado en física, el POC podría involucrar prototipos de varios materiales e interacciones de objetos. O si estás haciendo un shooter multijugador, es posible que pruebes cómo se desempeña el código de red bajo diferentes condiciones.

Los POC validan características riesgosas o complejas antes de comprometerse con un ciclo de producción completo. Identifican fallas y factores desconocidos temprano en el proceso.

Idea clave Prototipado de videojuegos

Las demostraciones POC aíslan las características de mayor riesgo para validar la viabilidad y suposiciones principales.

Prototipo vertical

Un prototipo vertical representa una sección transversal más pequeña del bucle y las mecánicas de juego completas. Implementa un nivel o escenario con todos los elementos principales en su lugar, como movimiento, UI, enemigos, etc.

El objetivo es capturar la apariencia, la sensación y el bucle de jugabilidad en una forma representativa mínima. Esto valida que los diversos sistemas de juego funcionen conjuntamente de manera cohesiva.

Para un RPG, la sección vertical puede contener una sola misión con opciones de diálogo, chequeos de habilidades, encuentros de combate y botín. Para un platformer, puede ser un solo nivel con carrera, saltos, peligros y coleccionables.

Idea clave Prototipado de videojuegos

Una sección vertical implementa una versión reducida del bucle de juego completo para pruebas holísticas.

Producto mínimo viable (MVP)

El producto mínimo viable contiene las características mínimas necesarias para facilitar pruebas de extremo a extremo con usuarios. El enfoque está en la amplitud sobre la profundidad de contenido.

Por ejemplo, el MVP para un juego de rol puede contener versiones preliminares de múltiples misiones, habilidades, objetos y ubicaciones ensambladas. Busca representar la experiencia principal de principio a fin.

El objetivo es validar la retención y el factor diversión cuando todos los sistemas se unen. La calidad y profundidad del contenido llega después.

Idea clave Prototipado de videojuegos

Los prototipos MVP proporcionan una experiencia básica de principio a fin para evaluar el valor del entretenimiento y la progresión.

Mejores prácticas para un prototipado efectivo

Aquí hay algunos consejos para desarrollar prototipos de juegos que brinden ideas valiosas:

  • Comenzar con un alcance pequeño – Enfocarse en los supuestos y el bucle principal más riesgosos
  • Mejorar iterativamente – Probar a menudo y con usuarios reales, luego actualizar y expandir el prototipo
  • Priorizar la función sobre la estética – El arte angular y los marcadores de posición están bien en los prototipos iniciales
  • Control de versiones de todo – Guardar iteraciones del prototipo para rastrear el progreso y consultar
  • Establecer objetivos de prueba específicos – Desglosar las preguntas clave y las métricas de éxito por adelantado
  • Documentar los hallazgos a fondo – Registrar comentarios, errores, impresiones e ideas para mejorar
  • Refinar hasta que sea divertido – No dejar de prototipar hasta haber validado el compromiso principal
  • Saber cuándo seguir adelante – No quedarse atascado prototipando eternamente; pasar a la producción cuando esté listo
  • Mantener el impulso – Usar prototipos para impulsar el proyecto hacia adelante, no retrasar el progreso

Seguir las mejores prácticas garantiza que los prototipos brinden información procesable de manera eficiente.

Idea clave Prototipado de videojuegos

Los diferentes géneros de juegos requieren un prototipado adaptado que se enfoca en sus mecánicas, interacciones y progresión únicas.

Idea clave

El prototipado efectivo se enfoca en la iteración rápida, objetivos claros, comentarios de los usuarios, documentación y progresión oportuna a la producción completa.

Prototipos para géneros de juegos comunes

Los prototipos de juegos adoptan muchas formas según el género y la plataforma. Aquí hay algunos ejemplos:

Disparos en primera persona

Para juegos FPS como Call of Duty o Battlefield, el prototipado a menudo se enfoca en armas, movimiento y diseño de niveles. Usando formas geométricas simples para personajes y paisajes, los desarrolladores pueden probar disparos, cubiertas y otras mecánicas principales. Los escenarios multijugador también se pueden simular para probar la carga del servidor.

Juegos de rol

Los RPG como Skyrim enfatizan la progresión a través de un vasto mundo abierto. Los prototipos pueden contener flujos de diálogo limitados, comportamientos de IA, chequeos de habilidades, sistemas de botín y encuentros de combate unidos en una pequeña área jugable. Esto prueba cómo se unen estos elementos en una experiencia atractiva.

Plataformas

La serie Mario ejemplifica los juegos de plataformas. El prototipado de plataformas implica iterar en carrera, saltos, trepar, peligros y coleccionables. Los desarrolladores crean un pequeño conjunto de niveles con arte de marcador de posición para calibrar desafíos de travesía agradables.

Juegos de simulación y gestión

Para juegos de simulación como Los Sims o juegos de gestión como Rollercoaster Tycoon, prototipar los sistemas de gestión y comportamientos de IA es clave. Usando interfaces simples y lógica de agentes, los desarrolladores pueden modelar flujos económicos, comportamientos de invitados y mecánicas de expansión en un entorno de caja de arena.

Juegos de lucha

Los juegos de lucha como Street Fighter se basan en controles receptivos y combos complejos. Los desarrolladores crean arenas y personajes minimalistas para ajustar y equilibrar datos de trama, hitboxes, cancelaciones, movimiento y otras mecánicas de lucha hasta que se sientan pulidas.

Idea clave Prototipado de videojuegos

Los diferentes géneros de juegos requieren un prototipado adaptado que se enfoca en sus mecánicas, interacciones y progresión únicas.

Estudio de caso de prototipado: Shovel Knight

Shovel Knight de Yacht Club Games ejemplifica prácticas de prototipado efectivas. Este plataformero retro inspirado en 2D fue elaborado a través de iteración rápida.

Los desarrolladores comenzaron prototipando el movimiento básico: correr, saltar, atacar, etc. Iteraron durante meses perfeccionando la capacidad de respuesta. Luego se prototiparon diseños de nivel enfocados en un personaje caballero jugable que atraviesa plataformas flotantes mientras lucha contra enemigos.

Una vez que se demostró que la jugabilidad principal era divertida, expandieron el prototipo agregando variaciones de camino elemental y batallas contra jefes para pruebas adicionales. Los comentarios de los espectadores ayudaron a guiar las mejoras y nuevas características como partituras musicales.

Este enfoque iterativo se acredita por la jugabilidad altamente pulida de Shovel Knight. Los desarrolladores evitaron el esfuerzo desperdiciado e identificaron la diversión temprano a través de un riguroso prototipado.

Prototipado de videojuegos - La apretada jugabilidad de plataformas de Shovel Knight se refinó a través de un extenso prototipado.
Prototipado de videojuegos – La apretada jugabilidad de plataformas de Shovel Knight se refinó a través de un extenso prototipado.

Idea clave Prototipado de videojuegos

Shovel Knight confió en gran medida en el prototipado de la jugabilidad principal de plataformas durante meses, iterando en función de los comentarios para lograr una experiencia ágil y receptiva.

Trampas a evitar al prototipar

Si bien es invaluable, el prototipado sí presenta algunos desafíos a tener en cuenta. Aquí hay trampas comunes de prototipado a evitar:

Encantarse demasiado

Es fácil entusiasmarse con un prototipo y volverse reacio a hacer cambios drásticos. Pero el objetivo es identificar fallas, no crear algo perfecto. Esté listo para descartar o rehacer completamente elementos que no se han demostrado divertidos.

Falta de objetivos claros

Los prototipos sin objetivos de prueba claros a menudo deambulan sin proporcionar información útil. Defina los riesgos clave y las preguntas por adelantado para que las pruebas se mantengan enfocadas.

Demasiado amplio o profundo

Encontrar el alcance adecuado para el prototipo puede ser complicado. Demasiada poca profundidad deja sin demostrar el compromiso principal, mientras que demasiada amplitud abruma a los probadores. Concéntrese en clavar el 20% más crítico de la experiencia completa.

No probar lo suficientemente pronto u a menudo

No espere hasta el final del desarrollo para prototipar. Pruebe los conceptos iniciales con los usuarios y luego itere con frecuencia para obtener comentarios valiosos mientras aún es barato implementar cambios.

Priorizar demasiado los gráficos

No dedique tiempo de más a pulir los aspectos visuales de un prototipo. El arte angular de marcador de posición transmite la idea central lo suficientemente bien para las primeras pruebas. Concéntrese en la jugabilidad.

Ver el prototipado como una tarea

Trate el prototipado como una parte central continua del desarrollo, no solo como un hito. Esté preparado para seguir iterando hasta que el juego demuestre que es divertido y sostenible.

Idea clave Prototipado de videojuegos

Trampas comunes del prototipado como la falta de objetivos claros, no probar lo suficientemente temprano o con la frecuencia suficiente y sobre-pulir pueden limitar el valor obtenido del proceso.

Prototipado de videojuegos -Cómo hacer el prototipo de papel para un juego de mesa - Fuente: Lapiz y troquel
Prototipado de videojuegos -Cómo hacer el prototipo de papel para un juego de mesa – Fuente: Lapiz y troquel

Consejos para tu primer prototipo de juego

Para quienes enfrentan su primer prototipo de juego, tenga en cuenta estos consejos:

  • Comience con bocetos en papel – Bocetos rápidos evitan pensar en exceso los detalles al principio
  • Alcance 1 mecánica principal – Mantenga su primer prototipo extremadamente simple y enfocado
  • Utilice motores de juegos gratuitos como Unity, Unreal o Godot – Ideales para prototipar sin codificación pesada
  • Utilice activos 3D simples y plantillas – Aceleran la creación de entornos
  • Haga la UI mínima más necesaria – Solo lo suficiente para admitir pruebas de jugabilidad
  • Automaice comportamientos enemigos al principio – Refine la programación real después de que la jugabilidad sea divertida
  • Absorba la retroalimentación de manera objetiva – No tome las críticas de manera personal; escucha y mejora
  • Espere descartar su primer prototipo – Úselo como una experiencia de aprendizaje, no como el producto final

Recuerde que el objetivo de su primer prototipo es aprender. ¡Tendrá problemas y eso está bien! Use el proceso para probar sus instintos de diseño y mejorar en función de los comentarios de los usuarios. Esto llevará a resultados mucho mejores que intentar la perfección desde el inicio.

Idea clave Prototipado de videojuegos

Al crear su primer prototipo de juego, concéntrese en comenzar simple, aprovechar las herramientas gratuitas e iterar rápidamente en función de los comentarios de los usuarios.

El prototipado beneficia a todos los desarrolladores de juegos

Algunos pueden pensar que el prototipado solo es necesario para principiantes, pero ofrece un valor inmenso en cada etapa del desarrollo. Algunos de los beneficios son:

Refina la jugabilidad principal

Incluso los estudios veteranos prototipan extensivamente porque es la mejor forma de perfeccionar las mecánicas hasta que se sientan pulidas y divertidas.

Ahorra dinero y tiempo

Corregir fallas de diseño tarde en el desarrollo es extremadamente costoso. El prototipado detecta problemas mientras aún es barato abordarlos.

Alimenta la innovación

La iteración rápida desbloquea posibilidades creativas que la planificación extensiva por sí sola rara vez brinda. Pixar crea docenas de escenas prototipo mientras desarrolla sus películas.

Involucra al equipo

Poner compilaciones de juego utilizables en manos del equipo temprano cataliza la emoción y hace surgir más comentarios.

Atrae a editores

Los prototipos tangibles demuestran progreso a posibles editores e inversores mucho mejor que solo documentos de diseño.

En resumen, el prototipado ahorra tiempo y dinero mientras permite la creatividad. Tanto principiantes como desarrolladores experimentados pueden beneficiarse de estos aspectos.

Idea clave Prototipado de videojuegos

El prototipado ofrece ventajas para todos los niveles de experiencia al permitir iteración rentable, innovación y compromiso.

Mejorando los prototipos con pruebas

Las pruebas con usuarios reales son una parte vital para refinar los prototipos de juegos. Aquí hay consejos para maximizar el valor de las pruebas:

Reclutar un grupo de prueba diverso

Incluir jugadores del público objetivo pero también ajenos a él para obtener comentarios amplios. Buscar tanto jugadores como usuarios casuales.

Probar temprano y con frecuencia

Comenzar las pruebas lo antes posible y hacerlo frecuentemente durante el desarrollo para detectar problemas temprano.

Definir objetivos claros

Crear preguntas y métricas específicas para que los probadores se enfoquen y obtengas comentarios específicos.

Usar múltiples niveles de fidelidad

Probar bocetos en papel, maquetas digitales, implementaciones parciales y builds pulidos para obtener comentarios diversos.

Observar sesiones directamente

Ver reacciones en tiempo real en las pruebas revela perspectivas que solo los comentarios verbales no detectan.

Recopilar datos cualitativos y cuantitativos

Registrar comentarios subjetivos de los probadores junto con métricas en el juego como conteos de muertes, tiempos de finalización, etc.

Sintetizar resultados objetivamente

Analizar los resultados de las pruebas sin ponerse a la defensiva. Encontrar oportunidades reales de mejora.

Iterar y volver a probar

Usar los hallazgos de las pruebas para actualizar el prototipo, luego probar de nuevo hasta que las métricas de satisfacción mejoren.

Con pruebas iterativas y refinamiento, los prototipos de juegos pueden evolucionar rápidamente de conceptos toscos a experiencias atractivas.

Idea clave Prototipado de videojuegos

Incorporar pruebas sólidas en el prototipado y iterar frecuentemente según los comentarios es crucial para maximizar la calidad.

Modularidad para un prototipado eficiente

Ser inteligente sobre la arquitectura de prototipos permite una iteración y flexibilidad más rápidas. Aquí hay consejos para construir prototipos modulares:

Separar estructura de contenido

Codificar lo menos posible dentro de escenas o prefabs. Almacenar contenido como texto, recursos y datos de lógica externamente.

Desarrollar componentes reutilizables

Crear componentes de scripts modulares que se puedan mezclar y combinar en entidades en lugar de scripts monolíticos.

Crear editores de niveles rápidos

Construir herramientas de prototipado para crear entornos de marcador de posición rápidamente sin necesidad de ayuda de ingeniería.

Usar variantes de objeto

Construir prefabs de entidades con ranuras que puedan reconfigurarse fácilmente con diversos subelementos.

Programar con enfoques basados en datos

Diseñar sistemas flexibles que permitan ajustar mecánicas y contenido sin cambios de código, como mezclas de animación.

Planificar para no linealidad

Permitir que los elementos se experimenten en secuencias diferentes construyendo escenarios independientes.

Los prototipos ensamblados de forma modular pueden acelerar el proceso iterativo y aumentar las opciones para pruebas.

Idea clave Prototipado de videojuegos

Las arquitecturas modulares permiten modificar, reconfigurar y expandir prototipos rápidamente para probar una mayor variedad de ideas.

Elegir las herramientas de prototipado adecuadas

Desde papel hasta motores de juegos completos, hay muchas herramientas disponibles para el prototipado de juegos:

Papel y lápices

Rápidos y flexibles para esbozar conceptos de juego iniciales.

Pizarras blancas

Excelentes para colaborar en ideas iniciales con equipos.

Papel cuadriculado

Permite traducir dimensiones y diseños espaciales del juego simplemente.

Tarjetas de índice

Ayudan a mapear flujos lineales o ramas de historia.

Software de presentación

Proporciona una forma simple de crear mockups interactivos de flujos de UI.

Prototipado de videojuegos - Comparación de algunas herramientas de prototipado de uX Fuente: Atroo
Prototipado de videojuegos – Comparación de algunas herramientas de prototipado de uX Fuente: Atroo

Adobe XD, Figma, InVision

Programas líderes para prototipos de UI/UX interactivos y mockups.

GodotVsUnityUnreal4K scaled 1
Prototipado de videojuegos – Comparación motores de videojuegos

Unity, Unreal, Godot

Motores de juego gratuitos ideales para prototipos de juegos digitales.

adventuregame
Prototipado de videojuegos – PuzzleScript, Adventure Creator

PuzzleScript, Adventure Creator

Herramientas adaptadas para la rápida creación de géneros específicos como puzles o aventuras punto y clic.

Prototipado de videojuegos - Scratch, Stencyl
Prototipado de videojuegos – Scratch, Stencyl

Scratch, Stencyl

Herramientas de programación visual para principiantes para aprender conceptos de programación básicos.

Elegir las herramientas adecuadas puede acelerar el prototipado y eliminar complejidad innecesaria. Usa la herramienta más simple que permita probar el concepto en cuestión.

Idea clave

Aprovechar las herramientas más adecuadas para cada propósito y etapa del prototipado, desde bocetos en papel hasta motores de juego digitales completos.

Documentación efectiva para prototipos de juegos

Una documentación exhaustiva es crucial para extraer el máximo valor de los prototipos. Aquí hay consejos para documentar de manera efectiva:

Escribir un documento de diseño de juego

Capturar detalles clave como género, mecánicas principales planeadas, modelo de monetización y plataformas objetivo.

Mantener un registro de prototipos

Hacer seguimiento del progreso, cambios, problemas, hallazgos en pruebas y notas del equipo en un documento central.

Capturar pantallas con frecuencia

Guardar imágenes con frecuencia como registros visuales de los estados del prototipo para comparación.

Grabar pruebas

Consultar videos de pruebas para observar reacciones de los jugadores y detectar detalles adicionales.

Organizar notas de pruebas

Recopilar comentarios estructurados de probadores junto con cualquier dato de encuestas.

Diagramar elementos complejos

Visualizar sistemas complejos como estadísticas de personajes o diseños de niveles para claridad.

Explicar la estructura del código

Comentar el código con claridad explicando la arquitectura y flujo lógico para futura referencia.

Una documentación exhaustiva facilita el análisis y permite construir de manera eficiente sobre el progreso de prototipos anteriores.

Idea clave

La meticulosa documentación de prototipos a través de documentos de diseño, registros de pruebas, diagramas y código comentado maximiza el aprendizaje.

Cuándo avanzar más allá del prototipado

Determinar el momento adecuado para avanzar del prototipado a la producción completa puede ser desafiante. Aquí hay algunas señales:

  • Las mecánicas principales han demostrado ser divertidas a través de pruebas
  • El bucle de juego muestra potencial de compromiso a largo plazo
  • La viabilidad técnica y el alcance son predecibles
  • El estilo estético y la dirección del contenido están establecidos
  • Se han abordado los riesgos clave
  • Los comentarios de los jugadores indican entusiasmo por características expandidas

Sin embargo, evita sobre-pulir prototipos. Pasa a la producción cuando la confianza en la dirección es lo suficientemente alta para justificar la mayor inversión y compromiso.

Los presupuestos y el tiempo de los miembros del equipo deben cambiar del prototipado a la producción completa cuando la visión central parece viable y de bajo riesgo.

Idea clave

Base la transición del prototipado a la producción en evidencia cuantificable de diversión, viabilidad y alineación del equipo en la dirección, no en corazonadas.

Aprovechar prototipos en la producción de juegos

Los prototipos bien construidos continúan brindando valor en la producción completa:

Priorizar tareas de producción

Usar ideas del prototipado para guiar decisiones de programación y alcance para un máximo beneficio.

Mantener el impulso

Llevar la energía positiva generada a través del prototipado a la producción construyendo de inmediato sobre ideas comprobadas.

Integrar nuevos miembros del equipo

Poner al día a los nuevos miembros de manera efectiva haciéndoles experimentar los prototipos en persona.

Guiar el pulido visual

Permitir que los prototipos guíen la evolución de los aspectos visuales conservando la intención original.

Respaldar el marketing

Usar prototipos para demostrar el potencial del juego al promoverlo a editores, medios y fans.

Habilitar mejoras en los procesos

Analizar la documentación del proyecto del prototipado para identificar optimizaciones en el flujo de trabajo del equipo.

En esencia, ¡no descartes tus prototipos una vez que comience la producción! Evoluciona y expande tus juegos usando las lecciones y experiencia del prototipado.

Idea clave

Aprovecha los prototipos como documentos vivos que brindan orientación a medida que tu juego progresa de concepto a producto terminado.

Conclusión: Prototipado de videojuegos

Con suerte, esta guía extendida brinda una mirada en profundidad a prácticas de prototipado de juegos efectivas. El proceso iterativo de transformar ideas de juego en prototipos tangibles y probables genera enormes dividendos durante todo el desarrollo cuando se hace con reflexión.

Al validar conceptos a través de pruebas con usuarios reales, documentar exhaustivamente y crear de forma modular, los desarrolladores de juegos pueden maximizar el aprendizaje y mejorar sus diseños de manera rentable. Esto alimenta la innovación y el compromiso desde las primeras fases conceptuales hasta la producción completa y más allá.

El viaje de la imaginación a la obra maestra comienza con un sólido prototipado. ¡Sigue impulsando tus conceptos de juegos a través del prototipado, las pruebas y el perfeccionamiento hasta que la diversión brille claramente! Juega.

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